Борис Акунін - Алмазна колісниця. Том 2

Борис Акунін

Алмазна колісниця

Том II

Між рядків

Японія. 1878 рік

Політ метелика

Метелик омурасакі зібралася перелетіти з квітки на квітку. Обережно розгорнула блакитні, з білими цяточками крильця, піднялася в повітря - зовсім небагато, але тут як навмисне налетів стрімкий вітер, підхопив невагоме створення, підкинув високо-високо в небо і вже більше не випустив, в лічені хвилини виніс з пагорбів на рівнину, в якої розкинулося місто; покрутив полонянку над черепичними дахами тубільних кварталів, поганяв зигзагами над регулярної геометрією сеттльмент, а потім шпурнув в сторону моря, та й знесилів, вірш.

Знов отримавши свободу, омурасакі спустилася було до зеленої, схожої на луг поверхні, але вчасно розгледіла обман і встигла вспорхнуть перш, ніж до неї долетіли прозорі бризки. Трошки нічого цікавого в цьому видовище не знайшла і повернула назад, в сторону пірсу, політала над затокою, де на якорі стояли красиві вітрильники і некрасиві пароплави.

Там увагу метелики привернув натовп зустрічаючих, зверху схожа на квітучу галявину: яскраві плями чіпців, капелюшків, букетів. Омурасакі покружляв з хвилину, обираючи об'єкт більш привабливий, і вибрала - села на гвоздику в бутоньєрці худорлявої пана, який дивився на світ через сині окуляри.

Гвоздика була соковитого червоного кольору, зовсім недавно зрізана, думки у очкастого котилися рівним аквамарином, так що омурасакі стала влаштовуватися поосновательнее: склала крильця, розправила, знову склала.

«... Добре б виявився слушну працівник, а не вертопрах», - думав власник гвоздики, не помітивши, що його лацкан зробився ще імпозантний, ніж раніше. Ім'я у чепуруна було довге, переливчасте: Всеволод Віталійович Доронін. Він займав посаду консула Російської імперії в місті-порту Йокогама, темні ж окуляри носив не з любові до таємничості (якої йому на службі і без того вистачало), а через хронічного кон'юнктивіту.

Всеволод Віталійович прийшов на пірс у справі - зустріти нового дипломатичного співробітника (ім'я: Ераст Петрович Фандорін; чин: титулярний радник). Особливих надій на те, що новенький виявиться діловою працівником, у Дороніна, втім, не було. Він читав копію формулярного списку Фандоріна і залишився рішуче всім незадоволений: і тим, що хлопчисько в двадцять два роки вже чиновник 9-го класу (знати, чий-небудь протеже), і що службу починав у поліції (фі!), І що потім був прикомандирований до Третього відділення (за які такі заслуги?), і що прямо з Сан-Стефанського переговорів загримів у зубожіле посольство (не інакше на чимось погорів).

Доронін вже восьмий місяць сидів без помічника, тому що віце-консула Вебера велемудрий петербурзьке начальство послати в Ханькоу - нібито тимчасово, але схоже, що дуже і дуже надовго. Всіма поточними справами Всеволод Віталійович тепер займався сам: зустрічав і проводжав російські кораблі, опікав списаних на берег моряків, ховав померлих, розбирав матроські бійки. А тим часом його, людини стратегічного розуму, японського старожила, призначили в Йокогаму зовсім не для нісенітниці і дріб'язку. Зараз вирішувалося, де перебувати Японії, а разом з нею і всьому Далекому Сходу - під крилом двоголового орла або під пазуристою лапою британського лева?

В кишені сюртука у консула лежав згорнутий номер «Джапан газетт», а там жирним шрифтом телеграма агентства Рейтер: «Царський посол граф Шувалов покинув Лондон. Війна між Великобританією і Росією можлива як ніколи ». Кепські справи. Ледве-ледве нещасних турків здолали, де ж нам з британцями воювати? Нашому б теляті та вовка забодаті. Пошумимо, звичайно, залізяччям побрякаем, та й стушуемся ... шустрий альбіонци, весь світ під себе підім'яти хочуть. Ох, профукаємо їм Далекий Схід, як вже профукали Близький укупі з Персією і Афганістаном.

Омурасакі тривожно смикнула крильцями, відчувши, як думки Всеволода Віталійовича наливаються нехорошим багрянцем, але тут консул підвівся навшпиньки і втупився на пасажира в білому тропічному костюмі і сліпучому колоніальному шоломі. Фандорін або НЕ Фандорін? Ну-ка, лебідь білий, спустися ближче, дай на тебе подивитися.

Від державних дум консул повернувся до звичайних, і метелик відразу заспокоїлася.

Скільки часу, скільки чорнила витрачено заради очевидні речі, думав Всеволод Віталійович. Адже ясно, що без помічника ніякої стратегічної роботою він займатися не може - руки не доходять. Нерв далекосхідної політики зосереджений не в Токіо, де сидить його превосходительство пан посланник, а тут. Йокогама - головний порт дальневосточ. Тут замишляє всі британські маневри, звідси ведуться хитромудрі підкопи. Адже ясніше ясного, а скільки тягнули!

Гаразд, краще пізно, ніж ніколи. Цей самий Фандорін, спочатку призначений другим секретарем в посольство, нині переведений в йокогамское консульство, щоб звільнити Всеволода Віталійовича від рутини. Швидше за все це Соломонове рішення пан посланник прийняв, ознайомившись з послужним списком титулярного радника. Чи не побажав тримати при собі настільки малозрозумілу персону. Нате вам, найдорожчий Всеволод Віталійович, що нам негоже.

Білосніжний колонізатор ступив на причал, і сумнівів більш не залишалося. Безумовно Фандорін, за всіма прикметами. Брюнет, блакитні очі і головна особливість - рання сивина на скронях. Бач, вирядився, ніби на слонячу полювання.

Перше враження було невтішне. Консул зітхнув, рушив зустрічати. Метелик омурасакі від струсу хитнула крильцями, але залишилася на квітці, так і не виявлена ​​Дороніним.

«Батюшки, а на пальці-то - кільце з діамантом, - примітив Всеволод Віталійович, вклоняючись з новоприбулим. - Скажіть будь ласка. Усішкі крендельками! Скроні розчесані волосок до волоска! Пересичена таємності в погляді! Чацький, та й годі. Онєгін. І подорожі йому, як все на світі, набридли ».

Відразу ж після взаємних уявлень запитав, з такою собі простодушной міною:

- Скажіть же скоріше, Ераст Петрович, бачили ви Фудзі? Сховалася вона від вас або відкрилася? - І довірливо пояснив. - Це у мене прикмета така. Якщо людина, підпливаючи до берега, побачив гору Фудзі, значить, Японія відкриє йому свою душу. Якщо ж примхлива Фудзі закрилася хмарами - на жаль. Проживи тут хоч десять років, головного не побачиш і не зрозумієш.

Взагалі-то Доронін відмінно знав, що сьогодні Фудзі через низьку хмарність з моря видно бути не може, але потрібно трішки збити пиху з цього Чайльд-Гарольда з Третього відділення.

Однак титулярний радник не засмутився, не знітився. Зронив з легким заїканням:

- Я в п-прикмети не вірю.

Ну зрозуміло. Матерьялист. Гаразд, спробуємо вщипнути з іншого боку.

- Знайомий з вашим формуляром. - Всеволод Віталійович захоплено підняв брови. - Яку зробили кар'єру, навіть ордена маєте! Залишити настільки блискуче терені заради нашого глушини? Причина тут може бути тільки одна: ви напевно дуже любите Японію! Я вгадав?

- Ні, - знизав плечима Печорін і покосився на гвоздику в консуловой петлиці. - Як можна любити те, чого зовсім не знаєш?

- Дуже навіть можна! - запевнив його Доронін. - З набагато більшою легкістю, ніж предмети, занадто нам знайомі ... Хм, це все ваш багаж?

Речей у фон-барона було стільки, що знадобився мало не десяток носіїв: валізи, коробки, зв'язки книг, величезний триколісний велосипед і навіть саженного розміру годинник у вигляді лондонського Біг Бена.

- Красива річ. І зручна. Правда, я вважаю за краще кишенькові, - не втримався від сардонічною репліки консул, але тут же взяв себе в руки - засяяв люб'язною посмішкою, простяг руки в сторону набережної. - Ласкаво просимо в Йокогаму. Відмінний місто, вам він сподобається!

Остання фраза була виголошена вже без насмішкуватості. За три роки Доронін встиг серцево прив'язатися до міста, який ріс і дивовижно з кожним днем.

Всього двадцять років тому тут була крихітна рибальське село, і ось, завдяки зустрічі двох цивілізацій, виріс чудовий сучасний порт: п'ятдесят тисяч жителів, з яких майже п'яту частину складають іноземці. Шматочок Європи на самому краю світу. Особливо Всеволоду Віталійовичу подобався Банд - приморська еспланада з красивими кам'яними будинками, з газовими ліхтарями, з ошатною публікою.

Але Онєгін, оглянувши всю цю пишність, скорчив кислу міну, чому Доронін нового товариша по службі остаточно не полюбив. Виніс йому вердикт: надутий індик, зарозумілий сноб. «А я теж хороший, гвоздику заради нього начепив», подумав консул. Роздратовано махнув рукою, запрошуючи Фандоріна слідувати за собою. Квітка з петлиці висмикнув, відкинув.

Метелик зметнулася вгору, потрепетала крильцями над головами російських дипломатів і, зачарована білизною, прилаштувалася на шолом до Фандоріна.

* * *

«Треба ж було вирядитися таким блазнем!» - мучився ліловими думками володар чудового головного убору. Ледь ступивши на трап і оглянувши публіку на пристані, Ераст Петрович зробив відкриття, дуже неприємне для всякого, хто надає значення правильності наряду. Коли ти одягнений правильно, навколишні дивляться тобі в обличчя, а не витріщаються на твій костюм. Увага повинен залучати портрет, а не його рама. Зараз же виходило рівно навпаки. Куплений в Калькутті наряд, який в Індії виглядав цілком доречно, в Йокогамі виглядав безглуздо. Судячи по натовпу, в цьому місті одягалися не по-колоніальному, а самим звичайним чином, по-європейськи. Фандорін вдавав, що не помічає цікавих поглядів (які видавалися йому глузливими), щосили зображав незворушність і думав тільки про одне - скоріше б переодягнутися.

Кінець ознайомчого уривка

СПОДОБАЛАСЯ КНИГА?

Борис Акунін   Алмазна колісниця   Том II   Між рядків   Японія
Ця книга коштує менше ніж чашка кави!
ДІЗНАТИСЬ ЦІНУ

За які такі заслуги?
Зараз вирішувалося, де перебувати Японії, а разом з нею і всьому Далекому Сходу - під крилом двоголового орла або під пазуристою лапою британського лева?
Ледве-ледве нещасних турків здолали, де ж нам з британцями воювати?
Фандорін або НЕ Фандорін?
Сховалася вона від вас або відкрилася?
Залишити настільки блискуче терені заради нашого глушини?
Я вгадав?
Як можна любити те, чого зовсім не знаєш?
Хм, це все ваш багаж?
Где купить протеин
Без спортивного питания добиваться реальных результатов гораздо сложнее и дольше. Уже каждому любителю хорошо известно, что без него эффективность тренировок гораздо ниже. Сегодня купить протеин становится